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Qu'est-ce que le boson de Higgs mange en hiver

Juillet 2012: le CERN, le Laboratoire européen de la physique des particules, annonçait en grande pompe la découverte du boson de Higgs. La nouvelle a fait le tour du monde. Mais combien de gens comprennent vraiment ce que c'est et pourquoi cette découverte fut suivie du prix Nobel de physique en 2013 pour les théoriciens François Englert et Peter Higgs qui en avaient prédit l'existence 48 ans auparavant?

Le boson de Higgs était le chaînon manquant du modèle théorique actuel qui décrit ce qui compose toute la matière qu'on voit autour de nous. Ce livre explique comment tout cela fonctionne et le rôle du boson de Higgs. Et le livre va beaucoup plus loin car cette théorie ne s'applique qu'à la matière visible, celle qu'on trouve sur Terre, dans les étoiles et les galaxies, mais qui ne compte que pour 5% du contenu de l'Univers. Le reste, soit 95% de l'Univers, consiste en «matière sombre» et en «énergie sombre», deux entités complètement inconnues. Quelle est donc cette mystérieuse matière sombre? Comment sait-on qu'elle existe et a-t-on des chances de la découvrir bientôt? Sommes-nous à l'aube d'une grande révolution dans notre conception du monde matériel qui nous entoure?

Une soixantaine de pays ont contribué à la construction du gigantesque Grand collisionneur de hadrons (ou LHC) du CERN et ses immenses détecteurs. À quoi servent-ils et pourquoi ont-ils mobilisé tant d'efforts? La créativité, la diversité et la motivation des scientifiques sont autant d'éléments clés du succès d'un des plus gros projets scientifiques jamais entrepris. Ce livre explique non seulement comment ces recherches font avancer les connaissances scientifiques, mais aussi leur impact sur l'ensemble de l'humanité.

Voici enfin un livre écrit en termes simples s'adressant à tous ceux et celles qui désirent en savoir un peu plus sur la physique des particules, mais qui n'ont pas nécessairement de bases en sciences. Une bonne dose de curiosité leur suffira pour découvrir tout un monde allant de l'infiniment petit jusqu'à l'infiniment grand.

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Physique des particules et des hautes énergies Impact de la science et de la technologie sur la société