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Mines, gaz de schiste, pétrole. Les Québécois n’en finissent plus de parler de ressources naturelles depuis quelque temps. La hausse du prix des métaux et du pétrole, couplée à la mise au point de méthodes permettant l’exploitation d’hydrocarbures non conventionnels, a relancé l’intérêt pour les matières premières à travers la planète. En grande partie sous l’impulsion de la Chine, le marché des matières premières a explosé ces dernières années, relançant l’intérêt pour les projets miniers de toutes sortes.

Dans ce livre, le physicien et vulgarisateur scientifique Normand Mousseau trace le portrait d’une industrie plusieurs fois millénaire qui a défini les grandes époques du développement de l’humanité et qui représente toujours une composante essentielle de sa survie. Afin de permettre au lecteur de mieux comprendre les enjeux actuels, il replonge dans l’histoire, décrivant l’évolution de l’industrie, de ses techniques et de ses apports à la société. Il présente aussi les progrès plus récents, les différences entre métaux et hydrocarbures et les divers aspects géologiques qui déterminent la valeur des gisements.

Au-delà de la production de biens, l’impact environnemental et économique est une question centrale dans l’évaluation des grands projets miniers et Normand Mousseau couvre en détail l’application des concepts de développement durable à l’industrie minière ainsi que divers modèles économiques appliqués à travers le monde.

Il termine en regardant vers l’avenir: quel est l’impact d’une dépendance si forte du secteur minier sur la croissance? Y a-t-il un modèle idéal pour un pays qui désire développer cette industrie dans le long terme? Qu’en est-il de la fin des ressources annoncée à maintes reprises? Le phénomène économique qui relie exploitation de ressources naturelles et déclin de l’industrie manufacturière locale appelé la maladie hollandaise se manifeste-t-il partout?

Ce livre est un ouvrage essentiel pour quiconque s’intéresse au développement du Québec et à la gestion de ressources non renouvelables sur une planète de plus en plus petite.

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Technologie et ingénierie minière Géologie économique Gestion environnementale Développement durable Exploitation minières